the Scotch Malt Whisky Society  (SMWS)

28. Januar 2017

Bild: de.smws.com
Bild: de.smws.com

"A Whisky Club Like No Other"

"Die SMWS ist ein Club, der anspruchsvollen Whiskyliebhabern  die weltweit größte Sammlung seltener und auserlesener Single Cask-Whiskys anbietet. Jeder ihrer Whiskys entstammt einem einzigen Fass und wird in Fassstärke ohne Zusatz von Wasser oder künstlichen Farbstoffen abgefüllt."

 

Mit diesen Worten stellt sich die im Jahr 1983 gegründete SMWS dem begeisterten Whiskytrinker selbst vor.  Noch in 2014 befand sich die Society im Besitz von Glenmorangie, bevor im Jahr 2015 der Besitz an private Investoren wechselte. Seitdem erfolgten viele Neuerungen und Umbrüche und die Society erfindet sich "neu". Selbst die Verträge mit den Vertriebspartnern in Deutschland wurden gekündigt und der Selbstvertrieb rückt nun in den Fokus. Es ist also an der Zeit sich die "neue" SMWS mal genauer anzusehen!


In der Vergangenheit habe ich selbst sporadisch im Internet und in Magazinen hin und wieder Artikel über die SMWS gelesen und  die Society so kennengelernt. Im Rahmen meines XMAS-Spezial 2016 Artikel über Whisky Geschenkideen zu Weihnachten habe ich mich dann zum ersten Mal näher mit der Society auseinandergesetzt, da ich als mögliche Geschenkidee eine SMWS Mitgliedschaft aufführte. Mir gefiel auf Anhieb, dass der Club nur Single Cask Abfüllungen in Fassstärke und ohne Färbung und Kühlfilterung im Angebot hat. Auch die Labels auf den einzelnen Flaschen sowie die Geschmacksprofile lassen eine höchstmögliche Transparenz zu. Durch die im Jahr 2016 erfolgten Neuerungen, wie beispielsweise monatliche Tastings in ausgewählten deutschen Städten (z.B. Berlin und Köln), wächst der Club und seine Mitglieder wieder enger zusammen. Im Rahmen dieser Tastings und weiterer Erlebnisse haben die Mitglieder die Chance sich kennenzulernen und persönlich auszutauschen. Unterstützt wird dieser neue Club-Gedanke auch durch lokale Brand-Ambassadore, die durch die Events und Tasting führen und als Bindemitglied zwischen dem Club als solchen und seinen Mitgliedern fungieren. Für den Standort Berlin ist dies der wunderbare Peter Eichhorn, den ich im Rahmen des Dezember Tastings der Society in der BRLO Brewery in Berlin kennenlernen durfte. Allein dieser tolle Tastingabend in der fantastischen Location mit netten Mitgliedern und Gästen zeigte bereits das neue, herzliche Gesicht der Society und macht Lust auf mehr. Bevor ich nun zum kompakten Überblick über die SMWS übergehe, spreche ich hier meine klare Empfehlung für die SMWS aus und freue mich auf viele weitere schöne Club-Momente.

Die Society

Die Geschichte des Clubs hat ihre Anfänge in den späten 1970er Jahre, als ein Whiskyliebhaber namens Pip Hills in seinem Lagonda nördlich von Edinburgh nach Speyside fuhr, um einen Fass Single Malt Scotch Whisky direkt von einer Destillerie zu kaufen. Dieses Fass teilte Pip mit seinen Freunden und die Begeisterung war groß. So tat man sich zusammen und entschied ein weiteres Fass zu kaufen. Es folgten weitere und eine Gruppe von Freunden gründete im Jahr 1983 den Club SMWS, um weitere Fässern zu erwerben und den Whisky mit Gleichgesinnten zu teilen. Im Jahr 2004 war die Society im Besitz von Glenmorangie, bevor dieser im Jahr 2015 an private Investoren überging.

Von Australien bis Österreich ist die SMWS aktuell in 19 Ländern weltweit vertreten und versorgt die rund 25.000 Mitglieder über Partnerbars und Zweigstellen mit ihrem berühmten grünen, auffälligen Flaschen und dem darin enthalten Single Cask Whisky. Der Club hat seine Heimat in Edinburgh, wo die Society gleich zwei so genannte Member-Rooms betreibt, in denen sich die Mitglieder treffen können. (derzeit existiert noch ein weiterer Members-Room in London). Die Partnerbars, in denen der SMWS-Whisky ausgeschenkt wird,  werden exklusiv durch die Society ausgewählt. Mission: Eine spannende Entdeckungsreise in die Welt der weltweit größten Sammlung Single Cask Whiskys!

Jeder der Single Cask Whiskys muss zuvor die geschulten Nasen und Ansprüche von ausgesuchten Experten zufriedenstellen. Erst wenn alle Experten der Meinung sind, dass der Whisky den Qualitätskriterien entspricht und der optimale Reifegrad erreicht ist, wird der Whisky abgefüllt. Den Experten liegen während der Verkostung keine Informationen über Alter, Fasstyp etc. vor. Damit soll sichergestellt werden, dass allein das Empfinden entscheidet! Auf die Flaschen werden abschließend die Tasting Notes auf dem Label veröffentlicht. Hierbei handelt es sich in der Regel um höchst unterhaltsame und kreative Verkostungsnotizen. Hier müssen Philosophen am Werk sein.


Die Whiskys

Die Society bricht nicht mit ihrer Vergangenheit und nicht mit ihren "Gründervätern". Es werden daher ausschließlich Single-Cask-Whiskys angeboten, die in Fassstärke abgefüllt werden und weder kühl gefiltert noch gefärbt werden. Die Whiskys sollen ohne Verfälschungen das jeweilige Einzelfass repräsentieren, in dem sie lagerten. Halt so, als käme der Whisky direkt vom Fass! Die sich im Besitz der SMWS befindlichen Fässer werden im Wesentlichen in einem Lagerhaus in London gelagert und teilweise auch direkt bei den einzelnen Destillerien. Die Society besitzt Fässer einer Vielzahl von Brennereien im unterschiedlichen Alter und verschiedenen Fasstyps. Aktuell werden Single-Cask-Whiskys von über 125 verschiedenen Brennereien aus Schottland aber auch aus Wales, den USA, Irland und Japan angeboten. Jeden Monat kommen durch  die so genannten "Outturns" (jeden ersten Freitag im Monat) ca.15-20 neue Abfüllungen zur Range hinzu.

Flavour Profiles

Eine Besonderheit des Clubs ist sicherlich, dass auf den Flaschen nicht plakativ die Destillerie genannt wird, aus der der abgefüllte Whisky stammt. Dadurch soll in erster Linie vermieden werden, dass der Genießer aufgrund seiner Erfahrungen mit bestimmten Whisky-Regionen oder Brennereien bestimmte Aromen verbindet und eine Erwartungshaltung bildet, die die Single-Cask Abfüllung nicht bedienen kann. 

 

Der größte Bonus der SMWS Mitgliedschaft ist sicherlich die Entdeckung von unterschiedlichen Whiskys mit verschiedenen Aromen und Eigenschaften. Für die Society ist der beste Weg einen Whisky der SMWS zu genießen, in dem man sich auf seine Aromen fokussiert und nicht auf die Herkunft. Aus diesem Grund hat der Club 12 verschiedene Geschmacksprofile ins Leben gerufen. Jeder Geschmack wird dabei durch eine Farbe repräsentiert. Für junge, fruchtige Abfüllungen werden hier knallige, farbenfrohe Farben gewählt. Für ältere, reife und z.B. torfig, rauchige Abfüllungen eher dunkle, altbackene Töne wie etwa braun und beige.

 

Diese Farben sollen den Mitglieder dabei helfen, ihren favorisierten Whisky zu finden und stellen eine gute Alternative zu den etablierten Einteilungen von Whiskys (Region etc.) dar. Gemäß dem Brand Ambassador für die Stadt Berlin, Peter Eichhorn, wird dieser Farbcode bald auch auf den einzelnen Flaschen abgedruckt werden. 

Das Label verstehen

 Die Zahl - Jede Flasche ist durch eine rote Zahl geprägt. Die erste Nummer (hier die 127 - Port Charlotte, Bruichladdich) steht für die Brennerei, aus der dieser Whisky stammt; die zweite Nummer (43) gibt die Anzahl der Single Casks wieder, die die Society bereits von dieser Destillerie abgefüllt hat.

 

Der Name - (Kissing a smoker) Für mich persönlich das Highlight eines jeden Labels!  Mit  nur 3 bis 5 Wörtern werden in der Regel der Charakter und die Aromen des Whiskys zutreffend beschrieben. Hier fängt für mich bereits der Genuss an!

 

Die Tasting Note - Jede Flasche ziert eine individuelle, unterhaltsame Verkostungsnotitz.

 

Das Alter - Auf diesem Label mit 12 Jahren in der unteren linken Ecke angegeben. Das Alter der Whiskys sollte hier aber eine untergeordnete Rolle spielen, da wie ja bereits erwähnt, nur Whiskys mit optimalen Reifegrad abgefüllt werden.

 

Der Fasstyp - Die Angabe über das verwendet Fass erfolgt unten rechts in der Ecke. Hier werden Informationen über den vorigen Fassinhalt und über die Anzahl der Verwendungen dieses Fasses veröffentlicht.

 

Die Mitgliedschaften

- Uneingeschränkter Zugang zum vollen Sortiment
- Exklusive Mitgliederpreise bei Online-Bestellungen
- Allmonatlich Zugang zu exklusiven neuen Abfüllungen
- Sonderpreise für SMWS Abfüllungen und Veranstaltungen
- Exklusiver Zugang zu den Treffpunkten
- 10% Rabatt auf Speisen und Getränke in der Bar 28
- Zutritt zu den privaten Members' Lounges
- Einsparungen bei SMWS-Drams in den Partnerbars
- Magazin "Unfiltered" (erscheint viertjährlich)
 
- Uneingeschränkter Zugang zum vollen Sortiment
- Exklusive Mitgliederpreise bei Online-Bestellungen
- Allmonatlich Zugang zu exklusiven neuen Abfüllungen
- Sonderpreise für SMWSAbfüllungen und Veranstaltungen
- Exklusiver Zugang zu den Treffpunkten
- 10% Rabatt auf Speisen und Getränke in der Bar 28
- Zutritt zu den privaten Members Lounges
- Einsparungen bei SMWS-Drams in den Partnerbars
- Magazin "Unfiltered" (erscheint viertjährlich)
 zusätzlich
- Begrüßungspaket mit drei 10cl-Flaschen
- E-Gutschein im Wert von 10 Pfund
- Mitgliedsausweis und Club-Anstecknadel

- Probeweise Zugang zu bestimmten SMWS Abfüllungen

- Einladungen zu Verwüstungen & Veranstaltungen
- SMWS Angebote & Wettbewerbe
- Auslese an Artikeln aus dem Magazin "Unfiltered"

Meine Erfahrung mit der Society - SMWS Weihnachts-Spezial Tasting in Berlin

Am 14. Dezember 2016 wurde ich zum Weihnachts-Special Tasting der SMWS eingeladen. Als Veranstaltungsort hatte man sich das Brwhouse der neuen, hippen BRLO Craft Beer Brauerei am Berliner Gleisdreieck ausgesucht, die bis dato für die Öffentlichkeit noch die Türen geschlossen hatte, da die letzten Bauarbeiten noch im Gange waren. Gastgeber des Tastings war der äußerst sympathische Peter Eichhorn, Brand Ambassador für den Standort Berlin.Insgesamt herrschte eine sehr familiäre Stimmung unter den 10 Teilnehmern.  

 

Die Tickets zu solchen Veranstaltungen können online gekauft werden. Hierzu gibt es auf der Homepage der SMWS eine Übersicht über alle zukünftigen Veranstaltungen. Die Teilnahme ist den Mitgliedern und den Sample Subscribern vorenthalten. Mitglieder haben aber auch die Möglichkeit, ein Ticket für Gäste zu kaufen. Ein Ticket zu einem Preview Tasting kostet derzeit für ein Mitglied 29 Pfund (gleicher Preis für ein Gastticket) und 35 Pfund für den Sample Subscriber. Im Rahmen der Tasting werden in der Regel fünf Abfüllungen vorgestellt. An unseren Abend hat Peter die folgenden SMWS Single Cask Abfüllungen im Gepäck:

  • 36.107 - An Afghani at the barbers - 9 Jahre - 1st fill Barrel Ex-Bourbon - Benrinnes - Members Price 47,50 Pfund
  •    3.281 - Finely balanced - 18 Jahre - Refill Butt Ex-Sherry - Bowmore - Members Price 91,20 Pfund
  •    9.112 - Aniseed Balls Tea - 20 Jahre - Refill Hogshead Ex-Bourbon - Glen Grant - Members Price 80,20 Pfund
  • 35.155 - Cello, not Piccolo - 14 Jahre - 2nd fill Ex-Sherry Olorosso Butt - Glen Moray - Members Price 56,50 Pfund
  •   7.144 - Almond Biscuit & Chocolate Fondue - 12 Jahre - 1st fill Barrell Ex-Bourbon - Longmorn - Members Price 60,10 Pfund

Jeder Gast erhielt vorab eine Aufstellung zu den vorgestellten SMWS Abfüllungen inklusive Tasting Notes und Flavour Profile entsprechend dem oben aufgeführten Farbschema. Über die Teilnahme an Preview Tastings zum jeweiligen neuen monatlichen Outturn, haben die Mitglieder zugleich die Chance, sich eine der Flaschen aus dem neuen Outturn vorab über einen mitgeteilten Link zu sichern.

Fazit

Die "neue" Scotch Malt Whisky Society weiß zu überzeugenden. Es weht ein frischer Wind und der bislang eher maue und graue Auftritt der SMWS in Deutschland wird der Vergangenheit angehören. Mir gefällt das Konzept und die neue Aufmachung. Die Mitglieder wachsen durch die lokalen Ambassadors und die lokalen Veranstaltungen und Tastings wieder eng zusammen und haben zahlreiche Möglichkeiten sich besser kennenzulernen und auszutauschen. Der Clubgedanke wird somit m.E. wiederbelebt. Die im Rahmen des Preview-Tastings verkosteten Abfüllungen konnten mich allesamt überzeugen und man hat die Chance spannende Abfüllungen von Brennereien zu erforschen, die man vielleicht in der Regel nicht so häufig im Glas hat (z.B. Longmorn).  Dieses Empfinden teilten am Abend des Tasting auch die übrigen Gäste.

 

Insgesamt also Daumen hoch! Es lebe die "neue" SMWS!

Dies ist ein unabhängiger Bericht der Whisky-Helden über die SMWS, der mein eigens Empfinden und mein Eindruck über die SMWS schildert.  Der Entschluss über die SMWS zu schreiben, habe ich persönlich gefasst, da ich das Konzept spannend finde. Für den Artikel habe ich teilweise auf die Materialien der Society zurückgegriffen, die mir Peter Eichhorn freundlicherweise zur Verfügung gestellt hat!